来认识下谷歌领投5.42亿美元的这家视觉技术初创公司——Magic Leap

2014-10-22 21:31| 发布者: 小贝| 查看: 13516| 评论: 0

摘要: 虎嗅注:本文来源于华尔街日报网站,由新浪科技翻译。北京时间10月21日晚间消息,谷歌及多家知名科技公司近期对迈阿密创业公司Magic Leap投资5.42亿美元。Magic Leap开发眼镜式可穿戴计算设备。这款设备与谷歌眼镜不 ...
虎嗅注:本文来源于华尔街日报网站,由新浪科技翻译。
北京时间10月21日晚间消息,谷歌及多家知名科技公司近期对迈阿密创业公司Magic Leap投资5.42亿美元。Magic Leap开发眼镜式可穿戴计算设备。这款设备与谷歌眼镜不同,能将计算机图像投影至人眼,从而创造3D环境。
谷歌Android、Chrome及应用业务负责人桑达尔·皮猜(Sundar Pichai)将加入Magic Leap董事会,而谷歌企业发展负责人唐·哈里森(Don Harrison)也将成为该公司董事会观察员。
除谷歌之外,参与这笔投资的还包括高通、电影融资公司Legendary Entertainment、私募股权公司KKR、保罗·艾伦(Paul Allen)的投资公司Vulcan,以及风险投资公司KPCB、Andreessen Horowitz和Obvious Ventures。
《华尔街日报》援引消息人士的说法称,这笔交易对Magic Leap的估值略低于20亿美元。今年早些时候,谷歌的竞争对手Facebook以20亿美元收购了虚拟现实头戴设备公司Oculus Rift。针对未来的通信方式,谷歌和Facebook进行了规模类似的投资。目前尚不清楚谷歌这笔投资的更多细节。
Magic Leap的CEO是罗尼·阿伯维茨(Rony Abovitz)。2013年,他将自己的上一家公司,即机器人医疗设备公司Mako Surgical以16.5亿美元的价格出售给了Stryker。
阿伯维茨拥有迈阿密大学的生物医学工程学位。作为一家已经成立4年的公司,Magic Leap的信息很少为外界所知。该公司网站上的标语显示:“是时候将魔法带回世界。”
在接受《华尔街日报》采访时,阿伯维茨表示,Magic Leap将成为一种新界面,能替代计算机显示器和智能手机屏幕。该公司开发的首款产品是眼镜式可穿戴计算设备,硬件和软件均为该公司自主设计。Magic Leap的视觉技术能将准确的图像投射至眼睛,从而使用户看到虚拟的3D物体,创造类似真实世界的环境。换句话说,这款设备能“欺骗”大脑,使大脑认为看到的虚拟图像是真实世界。
大部分虚拟现实设备都采用了立体成像技术,即向两只眼睛投射不同的图像,从而形成立体感。但这种技术会给用户造成眩晕,尤其是当用户头部运动与虚拟世界的运动不同步时。阿伯维茨则表示,该公司的技术不会引起眩晕。
他认为,Magic Leap的技术有着更深远的意义,例如带来全新的电影和游戏形式,创造病人与医生进行互动的新方式,以及作为一种新的远程通信工具。阿伯维茨还计划给这种设备加入更多的感官体验,例如触觉。
Magic Leap目前有超过100名员工。该公司将使用此轮融资的资金加大招聘力度,准备产品的投产。
谷歌此次直接进行了投资,而没有通过旗下投资部门谷歌资本和谷歌风投。这意味着,对谷歌来说,这是一笔战略性投资。皮猜加入Magic Leap董事会的决定也表明,这笔投资对谷歌很重要。
皮猜在一份公告中表示:“我们期待Magic Leap的下一阶段发展,并将看看他们将如何塑造可视计算的未来。”皮猜很少加入其他公司董事会,他目前是Jive Software和旅行创业公司Ruba的董事会成员。
目前,未来显示技术市场的竞争非常激烈。除Facebook收购的oculus Rift之外,索尼(17.43, -0.10, -0.57%)近期也推出了自主虚拟现实头戴设备Morpheus。业内人士表示,这并不仅仅是一种新玩具,而是有机会改变用户与计算机互动的方式。
谷歌长期以来一直在关注这一领域,并且也开发了可穿戴计算设备,例如谷歌眼镜和智能隐形眼镜。此外,谷歌Project Tango项目开发的智能手机和平板电脑可以使用传感器、摄像头和软件来生成用户周围环境的3D照片。
阿伯维茨拒绝透露,Magic Leap是否会与未来某一版本的谷歌眼镜进行整合。
尽管还没有人亲自体验过Magic Leap的技术,但该公司已经引起了好莱坞的关注。《指环王》电影特效制作方Weta Workshop的联合创始人理查德·泰勒(Richard Taylor)是该公司董事会成员,而Legendary Pictures负责人托马斯·图尔(Thomas Tull)也以个人名义参与了此次投资。图尔表示,他计划与Magic Leap合作,将其技术提供给创新合作伙伴。 加入文集

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