Google 的 ATAP 部门是如何工作的

2014-8-23 18:16| 发布者: 小贝| 查看: 13616| 评论: 0

摘要: 提到 Google 的创新部门,我们首先想到的是 Google X,因为那里出现了 Google Glass、无人驾驶汽车和气球上的互联网等项目。不过,Google 的另一个创新部门 ATAP 也值得关注。它原本归属摩托罗拉移动。当摩托罗拉移 ...

提到 Google 的创新部门,我们首先想到的是 Google X,因为那里出现了 Google Glass、无人驾驶汽车和气球上的互联网等项目。不过,Google 的另一个创新部门 ATAP 也值得关注。它原本归属摩托罗拉移动。当摩托罗拉移动出售后,ATAP(先进技术和项目)会保留在 Google 内部。

ATAP 部门已经有许多创新项目。有的是极具野心并引起广泛关注的,比如模块化手机 Project Ara、3D 环境感应技术的移动设备 Project Tango,有的项目像是玩票性质,比如 Spotlight Stories,利用移动设备特性,寻找讲述动画的新方法,还有些项目是有争议的,比如用作身份认证的“电子纹身”和“数字药丸。”

从上述这些项目来看,我们可以看到,ATAP 与 Google X 是不一样的。它关注的基本都是移动设备方面,而且更加注重技术的产品化。这是因为,ATAP 的主管 Regina Dugan 曾管理过 DARPA(国防高级研究计划局)。DARPA 非常注重技术的实际应用。Regina Dugan 把这种理念带到了 ATAP。

根据 Fortune 的报道,ATAP 的工作方式是这样的。它首先对项目进行确认。无论是技术,还是工程能力上,它必须是一次大跨越。一旦确定项目后,Dugan 就开始组织核心的专家队伍。不过,这个队伍的规模会很快扩大,包括了业界和学术界的人。通过这种方式,只有 75 名全职员工的 ATAP 会保持小规模,更为灵活。

在合作者加入后,ATAP 组织了特别研究团队。以 Project Tango 为例,ATAP 找来了计算机视觉、机器人学,以及镜头、摄像头、制造业方面的专家。这些外部的合作者大概有 40 人,来自美国、欧洲的大学和 NASA 的喷气推进实验室。总的来说,ATAP 的合作机构有 326 个,分布在 22 个国家,包括大学、初创公司、大型的系统集成商、政府和非营利组织。

ATAP 的项目必须要有最终产品。这是为了激发研究员的创造力,使他们保持专注。Dungan 指出,当研究员制造的不仅仅是原型机,而且是能大规模生产的产品时,许多技术上的突破才能得以实现。

最后一个重要的原则是,ATAP 的项目只有两年期限,避免成为单纯的研究项目。如果不能很快看到效果,项目就被搁置,为新项目让道。在 ATAP,技术人员经常被提醒说,最后期限越来越近了。“有一种紧迫感,” Dugan 说,“你不是在从事某种职业。你是在做一个项目,做些了不起的大事,然后你就离开了。”

Google X 的项目影响更为深远,但是 ATAP 专注移动市场,看重短期效益是更为合理的。“现在就想象10 年后移动领域会怎样,我都不知道那有什么意义。” Dugan 说。

图片来自 3g.uk



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